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抗癌邮票史话

抗癌邮票史话

——写在2017世界癌症日来临之际

天门  童正祥

癌症是人类首要死因之一。癌细胞不受控制的增长和扩散,可影响到人体的几乎任何部分。当肿瘤侵入周围的组织并转移到其它部位,患者就会像枯萎的花枝一样,等待她的命运是死亡(图1)。

2000年2月4日,世界肿瘤高峰会议签署“巴黎抗癌宪章”, 呼吁建立肿瘤科研国际性合作,攻克癌症,使全世界癌症病人都能得到更好的医疗、照顾和关心,并把每年2月4日定为“世界抗癌日”,也称“世界癌症日”。邮票是历史进程的记录和知识的百科全书,人类与癌症顽强抗争的历史及不断累积的抗癌知识,同样也反映在世界各国发行的邮票上。

 

慈善募捐筹集抗癌经费

世界上第一套抗癌附捐邮票,是1928年6月16瑞典发行的《国王古斯塔夫五世诞生70周年》纪念邮票,它专门为募集癌症研究基金而增加了附捐(图2)。1929年8月1日和1941年2月20日,丹麦与法国也相继为癌症研究基金会筹款,发行绘有抗癌主图的附捐邮票。前者图为象征医神的蛇杖,这是最早的抗癌主题邮票(图3);后者图为女神挥剑斩向象征癌症的毒蛇,利剑下有英文“SCIENTIA”(科学),表示战胜癌症需要科研,而搞科研则需要大量经费(图4)。

若论影响最大的抗癌附捐邮票,是美国的《乳腺癌防治》(图5)。该票用罗马神话中女性保护神戴安娜的形象作为主图元素,呈现乳腺癌患者接受检查时的姿势。1998年7月29日发行,时为美国第一夫人的希拉里出席邮票首发式。邮票售价45美分,募集资金的百分之七十捐赠给国家癌症研究协会,其余百分之三十捐赠给乳腺癌研究项目。据统计,至2006年5月,这两项捐赠金额,分别超过3520万和1510万美元。这种邮票票面上无面值,只标注了指示性的“First Class”(一级邮资标准,相当于平信)字样,是美国历史上第一种附捐邮票,并且此后在不同阶段出售这种邮票时,其具体邮资和附捐金额,也与一般直接标注数字面值的附捐邮票有所不同,让集邮者感觉别具趣味。当时发行相同邮票图案的国家,还有匈牙利、伯利兹、冈比亚、格林纳达、密克罗尼西亚、肯尼亚、科索沃和萨尔瓦多、斯洛伐克等(图6、7)。其中,肯尼亚和冈比亚邮票,图案略有改变,增加了非洲妇女元素(图8:肯尼亚抗癌附捐邮票)。

上世纪中后期,日本、土耳其,以及法国、印尼等国也都发行过抗癌附捐票(图9、10:日本、土耳其抗癌附捐邮票)。至2013年世界癌症日,德涅斯特邮政还在发行《支持癌症研究》附捐邮票(图11)。同年3月31日,爱尔兰发行《癌症协会成立50周年》无面值纪念邮票,是为抗癌募资的另一种形式。成立于1963年的爱尔兰癌症协会,是该国最大的志愿组织,其大型筹款活动始自1988年的“黄水仙花日”,这个日子定在每年3月。以此之故,黄色水仙花也成为国际社会认知抗癌的标志物(图12)。

邮票信息诠释抗癌知识

抗癌邮票记录了人类与癌症抗争的过程:首先是认识,其次是活动与方法。

中医对癌症的认识由来已久。殷墟考古对甲骨文的研究,就有“瘤”这一病名的记载(图13:商代龟甲邮票)。在西方,癌症这个词最早由希腊“医学之父”希波克拉底(Hippocrates,公元前460-370年)提出(图14)。他用“carcinoma”来描述溃疡性的肿瘤。在希腊语中, carcinoma是指螃蟹,英文Cancer(癌症)一词,源于拉丁文cancrum,其意亦指螃蟹。之所以用这个词命名癌症,是由于癌细胞的异常增生与分化而形成的新生物(图15),生长不受正常机体生理调节,而是破坏正常组织与器官(图16),很容易让人联想到螃蟹钳子向四处张开时的样子。因此,人们用螃蟹象征癌症(图17)。1970年奥地利发行的抗癌邮票,将螃蟹拟人化,口里衔着人头,十分狰狞(图18)。有趣的是,科威特与毛里塔尼亚发行的抗癌邮票上,螃蟹都只有6条腿(图19、20),令人怀疑设计者真见过螃蟹?1989年4月7日,我国发行T136《群策群力,攻克癌症》,第一图中也有螃蟹(图21)。第二图是人体“热图象”,一束射线代表直线加速器放射疗法。该票已发现有子模特征:即全张票第38号位(第4行右数第3枚),票图上方的抗癌标志中多了一个有似“D”的符号,这不也像是邮票上长了一个多余的肿瘤吗(图22)。

1933年,国际抗癌联盟(UICC)成立,由此开创人类联合起来抗击癌症的新纪元。1966年的第9届国际抗癌会议,日本、尼日尔等国发行了这一主题的附捐与纪念邮票,主图均为利用放射线治疗癌肿(图23、24)。1970年联合国为第10届国际抗癌会议发行了邮票,以勇士与螃蟹搏斗为图(图25),这年世界卫生日的主题为:为抢救生命及时发现癌症。

 

邮票告诉我们:早期发现与健康的生活方式是抗癌的关键

1965年美国和1981年德国发行的抗癌邮票上,都有“早期诊断,挽救生命”的公益广告(图26、27)。1989年荷属安的列斯发行抗癌邮票上,描绘了癌症七大症状(图28)。1999年美国发行前列腺癌邮票上,特地强调“每年进行体检和化验”( 图29)。1997年,马其顿发行的抗癌邮票,倡导人们多吃新鲜蔬菜水果,远离高脂饮食(图30)。

癌症治疗更在于抓早。从技术层面上讲,除了手术切除外(图31),还必须采取综合措施。如,放射治疗,是利用高能电磁辐射线作用于生命体,使生物分子结构改变,达到破坏癌细胞的目的(图32);化学疗法,是利用化学药物阻止癌细胞的增殖、浸润、转移,直至最终杀灭癌细胞(图33)。从精神层面上讲,个人要学会释放负面情绪,避免“癌症性格”。同时,注意营养补充,增强体力,提高免疫力,让身体充满生气及战斗,这样才有益于减少癌症发病率,同时有益于癌症患者的康复和寿命延长。

健康的生活方式离不开地球环境改善。外界致癌因素,包括来自化学方面的和物理方面的。据估计,约80%以上的恶性肿瘤,与环境因素有关(图34-36)。核辐射会对自然环境和人体健康造成严重伤害,这点毋庸置疑。广岛原子弹爆炸后,受害者中白血病人显著增多,同样例证还可见于切尔诺貝利核电站事故受害者(图37、38)。

人体内的致癌因素,包括精神、营养、免疫状态、遗传、内分泌等。应该说,恶性肿瘤的病因,至今尚未完全了解。但从本质上讲,肿瘤其实就是一种基因病。只有彻底解开了基因密码,人类就可完全战胜癌魔(图39、40)。

人们不会忘记那些为探索奥秘做出贡献的科学家。1935年乔治 帕帕尼科拉乌发明从阴道细胞涂片检查癌细胞的方法,使宫颈癌的死亡率下降近50% (图41)。德国科学家哈拉尔德 楚尔 豪森和另两位法国科学家,分别发现了人乳突状瘤病毒是引发子宫颈癌和人类免疫缺陷的病毒,从而获得2008年诺贝尔生理学或医学奖 (图42) 。


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